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Linux之父盟友分道扬镳 直言开源模式软肋

2005-6-4 04:00| 投稿: Linux

摘要:  从1993年起,Larry McVoy就一直是Linux之父Linus Torvalds最忠实的盟友之一。   然而经历了这些年后,McVoy开始相信,开源这种风靡一时、纷纷被惠普和IBM这种大企...
 从1993年起,Larry McVoy就一直是Linux之父Linus Torvalds最忠实的盟友之一。   然而经历了这些年后,McVoy开始相信,开源这种风靡一时、纷纷被惠普和IBM这种大企业所采用的商业模式,是不足以产生足够的金钱来支持真正创新的软件程序的开发。   “开源作为一种商业模式,单独地来说,是相当不切实际的。”BitMover的创办者及首席执行官McVoy表示。BitKeeper这套Linux软件开发工具,就是这家位于三藩市的公司的产品。   McVoy对开源的理解,不亚于这个星球上的任一个人。尽管他的产品BitKeeper并不是开源程序,但是从2002年到2005年,McVoy一直让开源的程序员免费地使用它。但是到今年七月,他将停止这种做法。McVoy表示,为了支持Torvalds及其程序员,他每年要支出接近50万美元。   开源的倡导者一直要求McVoy“开源”他的产品,也就是公开这个程序的源代码,让整个世界可以免费使用它。但是McVoy表示,让一个创新的软件公司使用开源商业模式来维持自身,是一件不可能的事情。   “我们相信,如果我们开源了我们的产品,我们公司会在六个月内倒闭,”McVoy表示。“(企业能够继续生存的)底线就是,你必须以一群训练良好的员工来建立一家财政健全的公司。所有员工都对他们的薪水表示满意。如果所有的东西都是免费的,我如何能挣足够的钱来继续为你开发产品和提供支持呢?   开源的产品通常都是免费分发的,因为一个任何人都可以拷贝的东西要收钱是不大可能的。   那么,如何才能用开源代码赚钱呢?一些公司,如Red Hat,免费地分发Linux然后通过向用户销售服务合同来获取收入。   “服务模式其中一个问题就是,它所基于的概念是:你给用户的是一堆废物——因为如果你把能够运行良好的软件提供给客户,那么服务的意义又是什么呢?”McVoy表示。“另一个问题就是,服务模式不能产生足够的收入来支持下一代革新产品的创造。RedHat经营已经好长一段时间了——迄今已经有十年了。你能说出一件由该公司开发出的、有重大意义的革新产品吗?”   可以肯定,部分开源公司能成功地获得收入甚至(可能)盈利。但是他们没有一家公司能获得足够的收入来做一些真正的创新工作,曾在Sun,SiliconGraphics和Google开发过操作系统软件的McVoy指出。   “开源企业能在一起聚集足够的资源,来替代其工程师员工的工作。这很简单,但是这只是一种取代工程师职位而不是创造新东西的廉价手段。如果整个世界100%开源了,创新就会归于零。开源的人憎恨我说的这些东西,但是它是事实。”   Torvalds并不同意McVoy所说的有关开源实质的话。   “开源实际上不是建立在商业兴趣的基础上的。商业兴趣是次要的。”Torvalds表示。“那些‘大块头’的加入,是在这个项目被证明了比‘大块头’自己做的相同东西还要好之后的事情。因此,不要落入‘开源是建立在商业基础之上’的这个陷阱。”   但是,McVoy表示,开源的倡导者没有认识到,开发新软件是需要大量的尝试和错误的,这意味这大量的金钱投资。除非软件公司能通过销售这个软件来赚钱而不是把它分发出去,否则软件公司是不会做这笔投资的。   “开发创新的软件产品需要花费了大量的金钱。你必需有个商业模式能让你收回这笔钱。这种论调现在是及其不受欢迎的。所有人都想所有东西都变成免费的。他们说,‘你是个邪恶的商人,你不知道它的意义。’但是我不是一个邪恶的人,我在开源社区很出名。但是他们中没有一个人能告诉我,如何能建立一个软件开发工作室,而不用从开源的收入中获得资金。我认为,这不可能办的到。”   另外,尽管开源软件可能是“免费”的,但是有时你宁愿选择一些需要付费的。McVoy表示,“开源软件就像是把医生的工具和医院的架构计划都给你,然后对你说,‘嗨,如果你心脏病发作,这些是你需要的工具——它是免费的。’我宁愿付钱请人来照顾我。”   McVoy还指出,开源现象似乎是真实的,但实际上它是依靠硬件厂商——那些想以开源为卖点,以吸引顾客购买他们硬件产品的企业——在背后支持的。   “没有人愿意承认,支持开源开发的资金有80%到90%是来自于自身非开源的企业。如果这些企业厂商抽身离去,还有足够的资金支撑开源吗?革新将何去何从?政府会投资吗?这些员工身价太高了。”   如果硬件厂商停止对开源的支持,即使是Linux这样流行的操作系统也会受到很大的冲击。“这会对Linux开发步伐造成剧烈的伤害,就像核弹要爆炸一样。”McVoy表示。   McVoy称,他相信软件工业会在开源和传统的软件公司间达成某种平衡。开源将开发类似日用品类的低利润产品。而商业软件的开发商将开发革新产品,并挣取更多的利润。  
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