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又是一家受马斯克启发的创业公司,用“纯电动飞机”向波音宣战 |潮科技

2017-3-24 10:29| 投稿: caiflyer |来自: 互联网

摘要: 作者| 周筱琳编辑| 傅博航空燃油一直是航空公司最大的运营成本,各家公司都为节省燃油费操碎了心。任何的民航飞机上所携带的物品都要考虑减轻重量,比如更轻质的餐具,或是规定乘客携带更少的行李。近几年环保理念的 ...

作者| 周筱琳

编辑| 傅博

航空燃油一直是航空公司最大的运营成本,各家公司都为节省燃油费操碎了心。任何的民航飞机上所携带的物品都要考虑减轻重量,比如更轻质的餐具,或是规定乘客携带更少的行李。

近几年环保理念的倡导下,各家汽车厂商都推出了不少电动汽车车型,例如Tesla最新的Model X,宝马的 I3,以及雪佛兰在今年推出的Bolt。

但是,相对与汽车尾气排放污染,航空业所产生的燃油废气对环境的污染要大于汽车尾气排放,且一直是行业中的诟病。

近日,一家名为Wright Electric的创业公司,在YC(硅谷知名孵化器)最新一期项目路演日上,向人们展示了其“电动飞机“的概念。他们希望通过制造出可以进行民用飞行的短途纯电动客机,来减少航空废料的污染,同时降低航空公司的短途运营成本。

Wright Electric公司的ECO-150概念机型,看起来跟正常客机无异

Wright Electric公司成立于2016年9月,其创始人Jeffery Engler表示,他们想通过制造纯电动客机来取代传统客机,从而降低飞行成本并保护环境。Engler称,未来这架飞机可使用电池供电,并执飞300英里以下的短途航班。

而他们近期的目标是制造150座的短途客机,与波音的737系列客机对标,并在YC路演日上首次展示了这个想法。

难以想象作为一家创业公司,竟然要向成立了一个世纪的大公司宣战……

但是,这已经不是第一次有创业公司有造飞机的欲望。16年的YC路演日上,由一班技术老兵组成的创业公司Boom提出了制造超音速飞机的想法(并且还真的造出来了,17年年底就试飞),随后即被维珍航空等业界大佬以及投资界的“大拿们”纷纷投资。

因此,我们最好奇的是,Wright Electric的幕后团队究竟是怎样的一群“牛人”?

该公司创始人Jeffery Engler本科毕业于哥伦比亚大学历史系,后来又在哈佛商学院获得MBA。其在2005年~2007年任职于雷曼兄弟负责产业研究,2011年合伙创办了脚部温度检测公司Podimetircs,并获得波士顿风投公司Norwich Ventures的种子轮投资。

另一位创始人Doug Griswold毕业于堪萨斯大学航空专业,曾任职于Cessna和Cirrus等知名飞机公司,负责项目管理工作。

路演日的当天,Wright Electric还宣布,他们将与英国廉价航空公司EasyJet 建立合作伙伴关系,在打造新款飞机的同时给电动飞机建立专用停机坪。他们打算把首批飞机投入到纽约-波士顿、伦敦-巴黎以及首尔-济州岛这种短途航线中。

Wright Electric公司在YC孵化器路演日上展示的单座试验机型,由36氪硅谷小记者在现场拍摄

对于投资人和客户都关心的电池技术,Wright Electric设计了不同的电池供应和安装策略,如果电池技术在在未来十年内没有革命性突破的话,他们将把飞机设计成混合动力系统。

目前,尝试制造纯电动飞机的还有大名鼎鼎的“颠覆界常客”NASA(美国国家航空航天局)。

在2016年6月18日,NASA开发出一款名为X-57的电动飞机,这台电动飞机仅能容纳一名驾驶员,并且要装载14台Turboprop发动机。

在起飞和降落时,所有14台发动机都会一同启动,但是一旦飞机在高空巡航,只需两台发动机工作便可正常飞行。 然而,X-57飞机的最大航程将只有约100英里(约合161公里),飞行时间为一小时甚至更短。

有意思的是,Wright Electric的创始人Jeffrey曾在自己的博客中解释为何想做电动客机。

他表示,飞机要比汽车产生更多的二氧化碳,对环境的危害更大。其最初动了这个念头是因为读了一本“Clean Disruption”的书,书中讨论了清洁能源和电动车未来将会重塑能源格局,于是他就是开始思考如何制造新能源客机。

这个时候,他想到了特斯拉。这家由马斯克成立的电动公司在2003年成立,但在2012年才被市场接受。而飞机却需要更多的时间,所以Jeffrey想从现在就开始着手。

他最开始想到的是那种小型9座飞机,因为他们本身就飞短途航线,比较容易进行电动式的改造。

“我们的第一架飞机将是针对Cape Air优化的混合动力9座车,最终目标是制造混合动力飞机来取代波音737和空客A320。”

但对于Wright Electric公司来说,若想制造出纯电动中短途客机,还面临着许多困难和挑战。

  • 拿电池的能量密度来举例,目前锂电池能量密度最高可达到约1.8MJ/KG, 而普通航空燃油的能量密度约为46MJ/KG,也就是说若飞机总起飞重量不变的话,电动飞机的效率最多只能达到常规客机的不足4%。

  • 在电池领域,需要延长电池寿命,减少电池更换次数;此外,在电池在低温或极端气候下,尤其是雷暴天气下,保证运行的可靠性;还要解决电池散热问题等等。

  • 在飞机设计方面,他们需要重新设计飞行控制系统,这也许意味着从头开始编写飞行控制系统的代码。Wright Electric还需要寻找或设计全新电动飞机引擎,保证飞机和乘客的安全。

目前Wright Electric打算使用两台Turboprop引擎来驱动整架飞机,这不仅不会使飞行噪音降低,相比起传统使用Turbofan引擎的737系列客机还会一定程度上增加噪音,降低飞行速度。

部门业内人士认为,与拥有数十年航空航天研发基础的NASA对比来看,Wright Electric无论是资金、技术储备、团队研发能力、制造能力还是供应链管理都远远落后于前者。因此他们对其制造出150座客机的能力表示有些怀疑。

嗯,当初特斯拉诞生的时候,“专家们”也是这么说的。

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引用 游客 2017-11-30 14:36
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