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解密微软的VR/AR大计:年底推出史上最便宜VR头盔!

2017-8-25 01:35| 投稿: xiaotiger |来自: 互联网

摘要: 参加微软Build大会,当你走过展厅时会看到一件重要的产品,它就是HoloLens,微软自己将它称为“Windows Mixed Reality”平台。演示区有许多人在排队,他们可以用HoloLens做一些事情,比如一辆半自动卡车停在现实世界 ...

参加微软Build大会,当你走过展厅时会看到一件重要的产品,它就是HoloLens,微软自己将它称为“Windows Mixed Reality”平台。演示区有许多人在排队,他们可以用HoloLens做一些事情,比如一辆半自动卡车停在现实世界,戴上头盔就可以用全息方式浏览不同的发动机盖,看看它如何改变卡车的空气动力学特点;你还可以来一次全息旅游,看看波兰华沙最近一段时间的商业是怎样飞速发展的。AR真是让我们大开眼界。

不过在会议上,最大的新闻与HoloLens并没有关系:微软迈出了有趣的一步,冲进了纯粹的VR市场,微软管它叫“闭合现实”(occluded reality)。微软与宏碁合作,准备在今年年底假期推出VR头盔,搭配动作控制器,定价399美元。请注意,它比市场上最便宜的PSVR低100美元,比Oculus Rift、HTC Vive更是低很多。头盔对配置的要求很低,市场上许多的低端PC都可以驱动。对于开发者来说,APP既可以在便宜的VR头盔上运行,也可以在HoloLens上运行,这可能才是最吸引人的。

还有,新的VR头盔支持“由内向外”追踪技术,可以跟踪头部动作。由内向外技术有一个巨大优势,头盔本身就可以追踪移动,不需要在房间内安装传感器。Oculus Rift、PSVR用跟踪站追踪头部位置,HTC Vive使用了由内向外追踪技术,只是要将“lighthouse”站挂在使用VR的房间内。它可以追踪6个自由度的动作,如果你使用的是三星Gear VR或者谷歌Daydream头盔,就会有一种奇怪的感觉,似乎脑袋搁在棍子上。

最近,记者Jake Swearingen采访了微软Windows和设备集团营销主管Greg Sullivan,他详细介绍了微软的MR(混合现实)计划:

Swearingen:现在已经有许多人在使用HoloLens,对于微软来说,它是不是变成了一个平台?

Sullivan:Windows MR对我们来说的确是一个平台,它只是第一步。一年前我们曾经宣布过,当时我们邀请PC和设备生态系统开发兼容MR的PC和头盔。我们说:“大家好,点燃HoloLens的软件只有Windows,我希望你们的设备也能加入到这个生态系统中来。”相当有趣,曾经好几次有人问我:“你们从何时开始改变第一人称独立设备战略(类似于HoloLens)的?”我回答说,一直以来它就是计划的一部分,也就是让Windows成为一个平台,让人们可以通过3D方式与数字信息互动。

计划还在推进,先是HoloLens,然后是宏碁头戴VR设备,再到我们的设备,即使你没有头盔,也可以通过手机、PC、平板创作、消费3D内容。从广泛的意义上讲,MR是Windows的核心部分,这点变得越来越清晰明确。战略并没有改变,一直都是这样的。

Swearingen:今年,我们似乎开始听到更多的人谈论AR。在Facebook自己的大会上,它将AR放在前沿核心位置。微软已经在这个领域耕耘了5年。大家对AR的看法为何会改变?

Sullivan:相当有趣,我不记得是Casey Stengel还是Yogi Berra曾经说过:“预测是相当困难的,尤其是预测未来。”长久以来,我们投入了很多。为什么?因为我们坚信人类与数字信息的互动方式将会进化。它成为了微软使命的基本部分,成为萨提亚(微软CEO)计划的基本部分,萨提亚制定了大胆的计划,根据计划组织微软。Windows和设备集团的成立使命就是创造更个性化的计算。现在时间正好,今年只是一个转折点。我们掌握了技术,可以进入“红色区域”,有时可能会后退一点点。

Swearingen:你所说的就是VR,所谓的时间点就是2016年?

Sullivan:是的。有几点要注意。首先,Windows集团的核心使命就是创造更加个性化的计算。我们要让人与数字信息的互动方式不断进化,从计算机转向人。用户可以在空间内操纵3D对象,让人操纵。

Swearingen:这种操作方式更直观。

Sullivan:而且观察也会更深入。我经常举一个例子,美国凯斯西保留地大学的一名医生与我们合作,在解剖课中使用全息技术,现在他们正在使用。还有一些神经外科医师,他们一直观察脑部射线照片和CAT扫描。30年来他们一直在看类似的图片。

现在他们在平面屏幕上使用3D图像,也就是说它们本来是3D内容,只是欺骗了你的大脑,让你认为它们有深度。戴上HoloLens,他们说这是一项意义深远的技术,看了15年的射线照片和X线图片之后,他们有了全新的认识,对人与体积、真实3D体验的互动有了全新的认识。你可以四处走动,看清结构之间的相互关系,这种体验只有在3D环境中才能感受到。这是一次意义深远的大变革。

在进化过程中有一种说法叫“间断平衡”,就是说进化不是持续的,上述技术的进化与此类似。每隔一段时间就会进化一次。我们可以说,从字符界面跳向图形界面是进化的一步。触摸又是一个进化点,这是很自然的一步,因为人类想通过触摸与对象互动。接下来是语音,这种互动方式更加人性化。在我看来,在3D环境中展示信息,让你可以与它互动,就像与真实对象互动一样,这也是一个巨大的进步,与数字信息互动中其它的巨大进步可以相提并论。

Swearingen:看起来目前HoloLens对企业并没有太大的作用。为什么最开始时专注于企业,而不是其它机构,这些机构可能更关心消费和娱乐设备?

Sullivan:有一件事早有明确了,早在开发版HoloLens出货之前就明确了,那就是我们已经与一些客户和合作伙伴合作,为HoloLens开发早期内容解决方案。慢慢的,我们看得越来越清楚:在企业和商务使用场景中,它可以大大提高效率。像ThyssenKrupp这样的企业购买HoloLens,让电梯修理技术员使用,因为它可以大大扩充技术员的专业知识,降低响应时间,让电梯早早恢复并运营。在使用过程中,企业很快就会获得回报。HoloLens可以增强商务企业解决方案,原本是不可能的,这是我们专注于商务应用的主要原因,因为投资的回报相当大。

还有一个好例子,那就是日本航空公司。以前如果想成为一名喷气式引擎机修工,日航必须从飞机上拆下引擎,放在某个地方,调整它,让引擎可以安全运行,然后我要飞到场地内,在里面工作,理解系统,知道它是如何运行的,不过我不能靠太近,因为它可是喷气式引擎,会有一些东西持续燃烧。要做类似的事情,总有一些地方不实际,很难解决。

当我们戴上HoloLens训练喷气飞机机械师,进步相当巨大,因为我刚才提到的困难全都不见了。你没有必要将真正的引擎从飞机上拆下来,没有必要坐飞机去学习。你只需要戴上头盔就行了,在哪里都可以。我们可以深入观察引擎,了解系统,因为我可以看到燃料,看到推进系统,既能看到独立的系统,也能看到它们是如何相互作用的。从字面上讲,引擎运行时我们可以深入其中。

Swearingen:在真实世界很难做到。

Sullivan:只能做一次,要想有很高的效率几乎是不可能的事。HoloLens要3000美元,正因如此我们才会专注于企业。企业只是目标市场的一部分。HoloLens主要应用于企业场景,沉浸式VR头盔主要针对游戏和360度视频。

不过,你将会看到该市场出现更多的设备,因为迅速成长的MR生态系统会变得越来越成熟。你还会看到HoloLens越来越消费化,提供越来越沉浸的体验。你会看到更多的VR头盔用在更传统的商业环境中,提高生产力,增强远程学习和协作体验。我们的整体方法是正确的,这些都是好证明。我们从历史角度思考整个市场。我们有一个高度一致的平台:统一的用户界面,统一的开发者平台。

Swearingen:宏碁头盔的运行平台与HoloLens的平台是一样的吗?

Sullivan:是的。意思就是说你如果花299美元购买宏碁头盔,如果只是想玩玩游戏,享受一下沉浸式体验,你没有必要花3000美元买HoloLens。事实上,你曾就2016年的VR市场发表评论,用你的评论来说,我们是数据迷。事情为什么会发生?我们掌握了大量的数据。在微软专卖店内有许多VR头盔,我们用它演示许多样本,我们还与许多客户交流过,在演示与交流过程中,我们学到一点经验:为什么这些解决方案难以广泛普及有几个障碍,其中最主要的原因就是安装太复杂。

比如:“我没有意识到居然要在墙壁上钻洞,还要将摄像头装在上面。”或者是:“我不知道我只能在一个房间内使用。”又或者是:“我必须下载软件,而且还无法运行。”VR头盔送回来,首要的原因就是安装太复杂。

还有一个障碍就是产品太贵了。整个套件需要800或者900美元,我们还看到一些设备,它们不支持6自由度技术,会造成晕眩恶心,体验不好。

深入考察市场,我们说:“好吧,有了宏碁设备,设置只要一分钟。“

Swearingen:只需要连接USB、HDMI就行了。

Sullivan:是的,只要将USB、HDMI连接到笔记本就行了,跳过复杂的步骤,只要大约一分钟就能装好运行了。一分钟完成。你没有必要在墙壁上钻孔,也没有必要安装lighthouse信号浮标或者红外装置。我相信我们已经解决了设置复杂的问题。关于成本问题,它的起步价只要299美元,已经接近冲动购买的价格了。

Swearingen:我可能会购买一个VR头盔。

Sullivan:我们真的觉得我们已经解决了大多的问题,减少了摩擦,正是这些问题和摩擦导致产品无法大规模普及。我们预计2017年将是新技术的真正普及之年,可能是2017年稍晚或者2017年假期。有一点却是确定的,2017年年底之前,我可以会花几百美元(更现实地说可能不到1000美元)购买一款笔记本和一个头戴式显示屏,笔记本配有集成显卡,头戴式显示屏可以为我带来沉浸式体验。

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